A Dien Bien Phu, France et Vietnam "réconciliés avec leur passé"
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A Dien Bien Phu, France et Vietnam

A Dien Bien Phu, France et Vietnam "réconciliés avec leur passé"

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Vingt-cinq ans après le président François Mitterrand, le Premier ministre français Edouard Philippe s'est rendu samedi sur le site de la bataille de Dien Bien Phu, avec le sentiment que France et Vietnam sont "réconciliés avec leur passé".

Pour marquer l'aboutissement de cette réconciliation, le Premier ministre s'est rendu sur les petites collines aux noms féminins (Gabrielle, Eliane, Béatrice...) tenues en 1954 par l'armée française dans la cuvette du nord-ouest du Vietnam.

Il a fleuri les deux mémoriaux, français comme vietnamien, bâtis en souvenir des quelque 13.000 morts et disparus de la bataille et visité le bunker du général Christian de Castries, qui dirigea les troupes françaises jusqu'à sa capture et la défaite française.

"Cette épopée a été une erreur sur le plan stratégique, mais cela n'a pas empêché le courage des hommes" sur le terrain, a témoigné samedi le colonel Jacques Allaire, ancien de Dien Bien Phu accompagnant le Premier ministre.

"Je veux rendre hommage au dévouement, à l'abnégation, à l'immense courage des combattants des deux camps", avait expliqué Edouard Philippe vendredi soir à Hanoï, plaidant la "réconciliation avec le passé".

Une initiative "saluée" par son homologue vietnamien Nguyen Xuan Phuc lors de leur rencontre à Hanoï, où les deux hommes ont célébré des anniversaires plus pacifiques: 45 ans de relations diplomatiques et cinq d'un nouveau "partenariat stratégique" marqué par l'annonce de nouveaux contrats commerciaux.

Le montant total des accords signés, dont certains ne sont pas définitifs, avoisine les 10 milliards d'euros, dont 5,7 milliards pour l'avionneur européen Airbus, selon Matignon.

"Nos deux pays ont un passé commun, mais nous regardons toujours vers l'avant et l'avenir (...) La France a laissé beaucoup de choses en termes de culture, d'économie, de recherche scientifique, qui sont très importantes pour le Vietnam", a dit le Premier ministre vietnamien.

C'est la deuxième fois seulement depuis la terrible bataille de 1954 qu'un haut responsable français se rend sur le site de Dien Bien Phu.

François Mitterrand était venu s'y recueillir en 1993, afin de "ressentir tout ce qu'un Français peut éprouver devant le sacrifice de nos soldats, sans oublier les autres".

A cette période là, le modeste mémorial français - une simple dalle de qualité médiocre érigée en 1984 par les autorités vietnamiennes pour respecter l'accord de Genève - tombe déjà en ruine. C'est un ancien légionnaire d'Indochine d'origine allemande, Rolf Rodel, qui le restaure et y construit un obélisque d'un peu plus de trois mètres de haut, inauguré par les seules autorités locales en 1994, selon le récit de l'ambassade, qui l'entretient depuis 1998.

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