Art africain: la RDC va demander officiellement des restitutions à la Belgique (Kabila)
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Art africain: la RDC va demander officiellement des restitutions à la Belgique (Kabila)

Art africain: la RDC va demander officiellement des restitutions à la Belgique (Kabila)

AFP | Lu 648 fois | Publié Il y a 7 jour(s)

Le président congolais Joseph Kabila assure que son pays demandera officiellement dans quelques mois la restitution d'oeuvres d'art à son ancienne puissance coloniale, la Belgique, dans des déclarations publiées vendredi par le quotidien belge Le Soir.

Il s'exprime à la veille de la réouverture, après cinq ans de travaux, du Musée royal de l'Afrique centrale, à Tervuren près de Bruxelles, un site qui abrite une des plus grandes collections d'art africain au monde.

"Tervuren possède un grand nombre de documents, nos archives, que nous voudrions récupérer", affirme le président de la République démocratique du Congo (RDC, ex-Zaïre).

Il explique qu'une demande de restitution sera formulée officiellement, probablement au printemps 2019, en lien avec l'ouverture à Kinshasa d'un musée construit en coopération avec la Corée du Sud.

"Nous attendons la fin des travaux et l’ouverture de notre propre musée (...) La demande de restitution sera évidemment sur la table. Un mois avant la fin des travaux, qui est prévue pour le mois de juin, il y aura une requête officielle", souligne Joseph Kabila, qui ne se représente pas à l'élection présidentielle prévue le 23 décembre en RDC.

En novembre 2017, lors d'une visite à Ouagadougou, le président français Emmanuel Macron avait ouvert le débat sur la restitution du patrimoine africain, dont 85% à 90% se situerait hors du continent noir.

Il y a deux semaines, après la remise d'un rapport d'experts concernant le patrimoine hébergé en France, M. Macron avait décidé de restituer "sans tarder" 26 oeuvres réclamées par le Bénin, des prises de guerre de l'armée française en 1892.

En Belgique, où vivent 250.000 personnes d'origine africaine, principalement congolaise, ce débat a connu un fort écho à l'approche de la réouverture du musée de Tervuren.

Après le vaste chantier de rénovation, la direction du site revendique désormais une nouvelle approche "décolonisée" de ses collections, avec un regard critique sur la présence belge au Congo, au Rwanda et au Burundi. Mais certains détracteurs estiment que le musée continue de négliger le point de vue africain.

"Sur les 450.000 objets d'art africains pillés pendant la colonisation, une grande quantité provient de la RDC", a estimé Joseph Ibongo, ex-directeur général de l'Institut des musées nationaux du Congo, interrogé par l'AFP à Kinshasa.

Ni le Premier ministre belge ni le Roi Philippe n'assisteront samedi à l'inauguration du musée rénové de Tervuren. "Le Roi ne s'immisce pas dans les débats en cours (...) Le climat n'est pas tout à fait propice à son déplacement", a expliqué cette semaine le Palais royal à l'AFP.

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