Sport / La Zambien Katongo désigné footballeur africain de l'année 2012
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La Zambien Katongo désigné footballeur africain de l'année 2012

BBC | Lu 1017 fois | Publié

Christopher Katongo devient ainsi le premier joueur d\'Afrique australe à remporter ce prix décerné chaque année par la BBC.

La liste des "nominés" a été établie par des spécialistes du football émanant de tous les pays africains. Leurs critères étaient basés sur le savoir-faire, les aptitudes, l'abilité technique, la régularité dans les prestations et le fair-play des joueurs. Un nombre record d'auditeurs a voté en allant sur le site de la BBC ou en envoyant un sms. Plus de 40 pour cent des votants se sont prononcés pour Chris Katongo, qui évolue à Henan Construction, en Chine. Si tous les "nominés" ont effectué une superbe saison (quatre d'entre eux ont remporté des trophées), ce sont les performances et les réalisations de Chris Katongo qui ont été considérées comme les plus remarquables par les amateurs africains de football. Katongo, qui est également soldat dans son propre pays, a conduit l'équipe zambienne ayant remporté la Coupe d'Afrique des Nations, en février dernier, pour la première fois de son histoire. Il a marqué trois buts avant la finale de ce tournoi qui s'est tenu en Guinée Equatoriale et au Gabon. Et il a réussi son penalty lors de la séance de tirs au but qui a permis à la Zambie de battre la Côte d'Ivoire par 8-7 et de soulever la coupe à Libreville. C'était un moment chargé d'émotions pour la Zambie, qui avait connu un tragique accident d'avion en 1993. En effet, l'appareil transportant la plupart des joueurs de sa sélection, s'était abîmé au large de Libreville, faisant 30 morts. Sept mois après avoir conduit son équipe au sacre, Chris Katongo a encore été déterminant en inscrivant le seul but du match aller contre l'Ouganda, comptant pour le dernier tour des éliminatoires de la CAN 2013 prévue en Afrique du Sud. Et ce but s'est révélé précieux, d'autant que les Chipolopolo ont perdu le match retour - également par 1-0 -, mais ont pu se qualifier en s'imposant 9-8 aux tirs au but. Katongo a aussi apporté l'étincelle qui manquait à la Zambie pour se sortir d'un groupe difficile lors des qualifications pour le Mondial 2014. La Zambie a été battue 2-0 par le Soudan à Khartoum en juin - un score qui n'est pas encore officiel, en attendant les conclusions d'une enquête sur le Soudan qui aurait aligné un joueur non qualifié. Et les Zambiens devaient l'emporter face au Ghana une semaine plus tard pour espérer aller plus loin dans la compétition. Encore une fois, Chris Katongo a marqué le but victorieux qui a remis son équipe en selle. Si cet attaquant est dans la grande forme qui lui a permis à la fois de hisser la Zambie à un autre niveau et d'obtenir une certaine reconnaisance sur un plan individuel, il pourrait bien s'illustrer lors du Mondial qui doit se jouer au Brésil dans 18 mois.
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