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La torche olympique de retour sur Terre après une sortie historique dans l'Espace

AFP | Lu 1076 fois | Publié

Une capsule Soyouz avec à son bord trois spationautes et la torche olympique russe, qui a fait une sortie historique dans l'Espace, a atterri lundi au Kazakhstan, en Asie centrale, à un peu moins de trois mois des JO de Sotchi.

De retour d'une mission de 166 jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS), le Russe Fiodor Iourtchikhine, l'Italien Lucas Parmitano et l'Américaine Karen Nyberg sont revenus sur Terre comme prévu, à 02H49 GMT, avec la torche olympique, sortie dans l'espace samedi pour la première fois de l'histoire. Ils ont atterri dans une capsule Soyouz suspendue à un large parachute blanc dans la région de Djezkazgan, dans les steppes du Kazakhstan, sous un ciel bleu et par un froid matinal, selon des images diffusée par la télévision russe. La torche, restée éteinte pendant les quatre jours passés dans l'Espace, était emballée dans un étui qu'un employé de l'Agence spatiale russe (Roskosmos) s'est empressé d'ouvrir: "voici la torche", a-t-il lancé devant les caméras et photographes. Il l'a ensuite remise au commandant du Soyouz, le cosmonaute russe Fiodor Iourtchikhine, tout juste sorti de l'engin spatial dans un siège spécial et aussitôt enveloppé d'une couverture bleue pour le protéger du froid. Quelques minutes plus tard, les deux autres astronautes, l'Italien Lucas Parmitano et l'Américaine Karen Nyberg, ont été sortis à leur tour du Soyouz par les équipes au sol arrivées à bord de plusieurs hélicoptères sous un ciel bleu sans nuages. Les trois spationautes ont été installés côte à côte devant un drapeau russe et un drapeau des jeux Olympiques de Sotchi, qui auront lieu du 7 au 23 février 2014 entre les bords de la mer Noire et les montagnes du Caucase russe. La "torche spatiale" -- l'une des 16.000 torches du relais qui a débuté il y a un mois en Russie pour le parcours le plus long de l'histoire olympique (65.000 km) jusqu'aux JO -- sera utilisée pour allumer la flamme lors de la cérémonie d'ouverture le 7 février 2014 à Sotchi. Samedi, les cosmonautes russes Sergueï Riazanski et Oleg Kotov, à l'ISS depuis septembe, étaient sortis en scaphandre dans l'Espace environ une heure avec la torche. Ils ont imité le relais de la flamme olympique en se passant la torche l'un l'autre, ils ont posé devant les caméras extérieures fixées à l'ISS, se sont filmés et pris en photo. La torche olympique avait déjà été emmenée dans l'espace à bord d'une navette avant les JO d'Atlanta en 1996 et ceux de Sydney en 2000, mais elle n'avait jamais effectué de sortie dans la thermosphère. Outre l'espace, le flambeau olympique fera également étape dans les profondeurs du lac Baïkal (Sibérie) et au sommet du mont Elbrouz (Caucase, 5.633 m) après avoir déjà voyagé au pôle Nord à bord d'un brise-glace à propulsion nucléaire, au cours d'un périple de 123 jours entamé le 7 octobre à Moscou, et qui s'achèvera lors de la cérémonie d'ouverture des jeux, le 7 février 2014.
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